Mexicano crea ‘biomaterial’ para sustituir al unicel

Hoy Estado de México – enero 6, 2019

Un científico mexicano ha encontrado la respuesta para sustituir uno de los materiales más nocivos para el medio ambiente: el unicel.

A partir de compuestos de desecho que son transformados por hongos, Axel Gómez Ortigoza ha creado un material orgánico que se absorbe por la naturaleza en 30 días y puede sustituir en aplicaciones al unicel, material sintético que se degrada en cientos de años.

Por este aporte, el científico mexicano, ingeniero en biotecnología por el Tec de Monterrey, campus Monterrey, ya fue reconocido por la revista MIT Tchnology Review en español, como uno de los 35 Innovadores Menores 35 de Latinoamérica 2018 en la categoría de Inventores.

De acuerdo con este innovador, el Fungicel, como ha denominado a este biomaterial, es sustituto de espumas sintéticas que se produce de desechos agrícolas, paja principalmente, misma que es sometida por hongos.

Para impulsar este proceso, junto con su hermano, quien es licenciado en administración financiera por la misma casa de estudios, Alexis ha creado la empresa Polybion, y ya cuentan con un cepario de más 20 especies de hongos que se alimentan de madera y que fueron colectados de bosques mexicanos.

La paja se esteriliza y se muele, se vierte en una incubadora donde se agrega el hongo y en 15 días tenemos el biomaterial. El hongo sirve como un aglomerante natural, además secreta quitina y ello le da todas las propiedades, como absorber el impacto igual que el unicel, así como ser moldeable, aislante y retardante al fuego.

El biomaterial es carbono neutral y se degrada naturalmente, puede ser usado como composta, y en 30 días se absorbe por la tierra y la nutre, tal como sucede por algas si va a dar al mar”, explica .

Actualmente este desarrollo se encuentra en proceso de patente en México y Estados Unidos, que incluye la metodología de modificación genética del hongo para la producción Fungicel, cuyo proceso que es barato, muy eficiente y emplea mínimos insumos, según sus impulsores.

Hasta ahora los productos fabricados con el material biodegradable fueron empaques para botellas de vino, e incluso se han hecho pruebas muy satisfactorias como protectores de electrodomésticos, tal como se emplea actualmente el unicel.

Lo que producimos ahora es material para interiorismo a manera de paneles, los cuales incrementan las cualidades acústicas de una habitación, además de que lo aísla térmicamente y lo protege del fuego.

Trabajamos en mejoras del producto para modificar resistencia, impermeabilidad, que conduzca electricidad e incluso en que tenga color, olor y textura, es decir, sus propiedades organolépticas, para no gastar en pigmentos, aromatizantes o en presas para las texturas”, detalla Gómez Ortigoza.

Polybion ganó la competencia de pitch de INC Accelerator realizado en 2017 en por INC Monterrey, donde participaron 100 empresas de diversos rubros. Se trata del festival de emprendimiento e innovación más importante de Latinoamérica.

Con información de medios.

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