Descubren 12 nuevas lunas en Júpiter

Hoy Estado de México – julio 17, 2018

Un grupo de investigadores estadounidenses descubrió 12 nuevas lunas en Júpiter, lo que eleva la cifra total de satélites del planeta a 79, anunciaron este martes Scott Sheppard y su equipo, del Instituto Carnegie de Ciencia.

Los investigadores estaban buscando en Chile con un telescopio un planeta grande más allá del Sistema Solar cuando a principios de 2017 se toparon con las lunas.

Once de las nuevas lunas con diámetros de entre uno y tres kilómetros, son relativamente similares a las ya conocidas. Nueve son parte de un cúmulo de lunas algo más alejado del planeta que completa una vuelta a Júpiter cada dos años. Los investigadores estiman que este cúmulo formó parte una vez de tres objetos más grandes que más tarde se desintegraron, posiblemente tras chocar con otros objetos.

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Dos de las nuevas lunas pertenecen a otro grupo más cercano a Júpiter y que gira en la misma dirección que el planeta. Estas lunas necesitan un año para rodear por completo Júpiter y antes también formaban parte de un objeto más grande.

La última luna es un caso especial: está un poco más alejada que las dos anteriores y con menos de un kilómetro de diámetro es la luna más pequeña hasta ahora conocida en Júpiter. El astro completa la vuelta al planeta cada año y medio. Esta órbita es muy inestable y es muy probable que la luna colisione con otros objetos, dijo Sheppard. Los investigadores quieren nombrarla Valetudo, la tataranieta de Júpiter y diosa de la higiene y la salud en la mitología romana.

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