Encuentra la NASA indicios de vida antigua en Marte

Hoy Estado de México – junio 8, 2018

Recientes hallazgos de la NASA a través del explorador Curiosity en la superficie de Marte han revelado nuevas pruebas orgánicas conservadas en rocas que sugieren que el planeta podría haber sustentado vida antigua, según explica en un comunicado.

Al agencia aclara que aunque no son necesariamente pruebas de la vida misma, estos hallazgos son una buena señal para futuras misiones que exploren la superficie y el subsuelo del planeta.

Los nuevos descubrimiento incluyen moléculas orgánicas “resistentes” en rocas sedimentarias de tres mil millones de años cerca de la superficie, así como variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera.

Se ha encontrado una serie de moléculas orgánicas simples, como benceno, propano o tiofeno; el tiofeno es especialmente importante, porque tiene en su estructura una molécula de azufre. Esto revela que formó parte de una molécula mucho más grande y antigua.

Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Si bien comúnmente se asocian con la vida, las moléculas orgánicas también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de la vida, aunque es muy probable que estas moléculas simples algún día hayan formado moléculas orgánicas más complejas.

Por otro lado, el hallazgo de metano en cantidades cíclicas tiene que ver con la atmósfera marciana y con un hidrocarburo orgánico clave, el metano. La cantidad de metano es cíclica en Marte, es decir, que su cantidad es mucho mayor en verano y disminuye en invierno. En concreto, en verano hay tres veces más metano en Marte que en invierno.

Estas variaciones, según el reporte de la NASA, pueden estar relacionadas a procesos geológicos complejos. Pero también sería posible que existan microbios vivos bajo las rocas de Marte.

Para determinar el origen, es necesario hacer más estudios y enviar más misiones.

Estos nuevos hallazgos nos animan a que mantengamos el rumbo y sigamos buscando pruebas de vida”, según Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica en la sede de la NASA, en Washington. “Confío en que nuestras misiones actuales y planeadas desbloquearán descubrimientos aún más impresionantes en el planeta rojo”.

Con información de Muy Interesante.

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