Descubren “megalópolis” maya bajo la selva de Guatemala con escaneos láser

Hoy Estado de México – Febrero 2, 2018

Más de 60 mil viviendas, palacios, súper carreteras y otros asentamientos humanos que han estado ocultos durante siglos bajo las selvas del norte de Guatemala fueron desvelados gracias a un escaneo laser en la zona.

Como parte de una investigación arqueológica de la civilización maya que lleva a cabo un grupo de científicos, se utilizó de LiDAR (siglas en inglés de “Light Detection And Ranging”), un dispositivo que les permitió remover digitalmente los árboles de las imágenes aéreas de las ciudades mayas, revelando las ruinas de una civilización precolombina que era mucho más compleja y estaba más interconectada de lo que la mayoría de los especialistas en la civilización maya habían supuesto.

Las imágenes obtenidas con el LiDAR dejan claro que toda esta región era un sistema de asentamientos cuya escala y densidad de población habían sido subestimadas”, dijo Thomas Garrison, arqueólogo del Instituto Ithaca y explorador de National Geographic que se especializa en el uso de tecnología digital para la investigación arqueológica.

Los investigadores escanearon más de dos mil 100 kilómetros cuadrados de la Reserva de la Biósfera Maya en Guatemala, en el departamento de Petén, obteniendo el mayor conjunto de datos jamás obtenido con LiDAR para una investigación arqueológica.

LiDAR está revolucionando la arqueología de la misma manera que el Telescopio espacial Hubble revolucionó la astronomía”, expresó Francisco Estrada-Belli, explorador de National Geographic.

Resultados asombrosos

Además de cientos de estructuras previamente desconocidas, las imágenes proporcionadas por el escaneo de LiDAR muestran redes de súper carreteras que conectaban centros urbanos, canteras y sistemas complejos de irrigación y terrazas para la agricultura, actividad que les permitió alimentar a cientos de trabajadores encargados de construir las grandes ciudades que ahora han sido descubiertas.

Los antiguos mayas nunca usaron la rueda ni animales de carga, sin embargo, “esta era una civilización que literalmente movía montañas”, expresó Marcello Canuto, arqueólogo de la Universidad de Tulane y explorador de National Geographic que participó en esta investigación.

Todos estos resultados sugieren que Centroamérica albergó una civilización avanzada y compleja comparable con la antigua Grecia.

En su apogeo en el período clásico maya (250-900 d.C.), la civilización ocupó un área aproximadamente el doble del tamaño de la Inglaterra medieval, pero estaba mucho más densamente poblada.

Con infromación de National Geographic.

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