Conoce al Dugón, el primo asiático del manatí, amenazado por la caza

Hoy Estado de México – Octubre 2, 2017

El dugón (Dugong dugon) es el único representante de su género entre los sirenios, está emparentado con el manatí y se parece a él, tanto en aspecto físico como en comportamiento, con la diferencia de que la cola del también llamado dugongo, tiene forma de aleta, como la de la ballena.

Tanto el dugón como el manatí guardan parentesco con el elefante, aunque éste no se parece en absoluto a ellos, ni en aspecto físico ni en comportamiento.

Este mamífero marino, en estado de conservación vulnerable, pesa unos 200 kilogramos y mide alrededor de tres metros de longitud. Su hábitat se localizan en el mar Rojo, en el océano Índico y, en el mar de China, donde, por su parsimonioso carácter, son presa fácil para los cazadores costeros, quienes por años los han perseguido para aprovechar su carne, su grasa, su piel, sus huesos y sus dientes.

En la actualidad, el dugongo está protegido en todo su territorio, sin embargo su población continúa continúa en un estado delicado, de acuerdo con organismos de la materia.

Tamaño referencia del dugón

Este simpático herbívoro se alimenta exclusivamente de algas y se mueve casi todo el tiempo en las cálidas aguas marinas poco profundas y turbias, cuya temperatura debe rondar entre los 20º C y los 36º C.

Pasa día y noche pastando hierbas subacuáticas, hozando entre ellas con su hocico lleno de cerdas sensibles y masticándolas con sus duros labios.

El dugongo puede permanecer bajo el agua durante seis minutos antes de salir a respirar a la superficie. En ocasiones respira poniéndose en postura vertical sobre su cola y asomando la cabeza por encima del agua.

Los dugongos pasan la mayor parte del tiempo solos o en parejas, aunque a veces se reúnen en grandes manadas de un centenar de animales.

Se cree que los dugongos sirvieron de inspiración para las antiguas leyendas marineras sobre sirenas y nereidas.

Con información de Muy Interesante y National Geographic.

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