Conocer el carácter de tu gato y conoce su salud

Hoy Estado de México – Septiembre 22, 2017

Conocer el carácter normal de tu compañero felino te puede dar pistas sobre su salud, ya que un cambio significativo en sus hábitos podría indicar un problema médico subyacente, explica la experta en psicología animal de la Universidad de South Australia, Carla Litchfield.

Los científicos han podido rastrear el origen del gato doméstico remontándose más de 10 mil años atrás, entre África y Medio Oriente, en donde el gato africano (Felis silvestris lybica), comenzó a acercarse a los asentamientos humanos para alimentarse de los roedores que abundaban en los primeros tierras de labranza. Más adelante se ubica un segundo linaje de felinos en Egipto, donde los veneraban como divinidades y desde donde se extendieron hacia diversas partes del mundo por las rutas comerciales.

Sin embargo, hasta nuestros días el comportamiento de estos felinos sigue manteniendo incontables misterios.

Aunque la ciencia se ha ocupado ampliamente del estudio de la psicología animal, en lo que respecta al gato doméstico hay una gama de diferencias.

Litchfield cuestiona el hecho de que dueños, veterinarios, científicos y expertos se centren en los problemas de comportamiento cuando los gatos están estresados, no en la conducta de ejemplares psicológicamente saludables y sus interacciones tanto con personas como con animales.

Por ello se dio a la tarea de liderar un estudio centrado en los gatos hogareños para comprender su personalidad dentro de su hábitat cotidiano (The ‘feline five’: an exploration of personality in pet cats).

Como parte de esta investigación analizó la conducta de dos mil 802 gatos a cuyos dueños los investigadores pidieron que valoraran 52 rasgos de carácter y comportamiento.

Los resultados sugieren que el temperamento de esos felinos puede clasificarse en torno a cinco factores: neurosis, dominio, impulsividad, afabilidad y extraversión.

Los autores encuentran varias aplicaciones valiosas para su estudio. La primordial, consideran, es que el evaluar el temperamento de nuestro gato podría señalarnos las pautas para mejorar su bienestar y su felicidad.

Otro posible valor de una comprensión de su ‘psicología’ es evitar los conflictos territoriales que surgen al juntar mascotas de diferentes especies bajo el mismo techo y mejorar el entendimiento amo-gato y, en consecuencia, las tasas de éxito en la adopción de mascotas.

“Los gatos son más sociables de lo que muchos piensan”, asegura Litchfield.

Más ‘querendones’ de lo que se cree

A pesar de arrastrar una reputación de bichos ariscos, esquivos y distantes, nuestros gatos nos quieren.

Un equipo de científicos dirigidos por Kristyn R. Vitale Shreve, de la Universidad Estatal de Oregón, sometió a un grupo de 50 mininos a una serie de pruebas para determinar sus preferencias ante diferentes situaciones. En una de ellas, los animales fueron confinados y privados de todo contacto humano, de alimentos, juguetes y olores. Transcurridas varias horas, se pusieron a su alcance diversos estímulos y se les permitió elegir libremente sus preferencias. Lo que sucedió fue que
la mitad de los gatos eligieron restregarse y juguetear con las personas antes que lanzarse en plancha hacia un cuenco de comida o pelearse con un ratón de peluche.

Aquí una breve explicación de cada una de los variables de carácter entre los gatos:

Afable

Un gato que se muestra sociable y cariñoso es uno que está bien adaptado a su entorno y cómodo en su rutina. Se acostumbra bien a otros miembros del hogar, sean personas o animales. Si un gatito amigable se vuelve de pronto hostil, irritable o agresivo hacia la gente, podría significar que está sufriendo por algún tipo de enfermedad o dolor y conviene consultar con el veterinario.

Impulsivo

Un comportamiento impulsivo o temerario puede ser indicativo de un entorno estresante que tendrá un efecto negativo en la salud y el bienestar del animal. Puede requerir consejo de un experto en conducta animal para localizar la fuente del estrés. las mudanzas, los ruidos, la presencia de personas nuevas (o animales) y un entorno de agresividad son algunos de los desencadenantes más comunes.

Dominante

Su alto instinto territorial los convierte en animales bravucones, desafiantes y potencialmente agresivos y generadores de estrés. Más vale pensárselo dos veces antes de traer otro animal a casa. Este factor particular de la personalidad puede tener una base biológica, ya que niveles altos de oxitocina se han asociado con el carácter irritable, dominante y fuerte en los gatos.

Neurótico

Los gatos con un nivel elevado de neurosis son tímidos, inseguros y temerosos, y les resulta muy beneficioso tener acceso a zonas tranquilas de la casa y lugares donde esconderse. Por el contrario, con los gatos cuya evaluación arroje un bajo grado de neurosis hay que prestar especial atención si se les permite salir a explorar fuera de casa porque tienen mayor riesgo de contraer enfermedades o de verse implicados en accidentes o peleas.

Extravertido

Los gatos con personalidad abierta (curiosos, inteligentes, ingeniosos) pueden necesitar estimulación adicional y un entorno más complejo para evitar el aburrimiento. Cuando uno de estos gatos se muestra torpe y apático, puede indicar problemas de salud relacionados con la edad, como disfunciones cognitivas u otros trastornos, y requerirá una valoración del especialista.

Con información de ABC.

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